Comment explorer les vignobles en terrasses de la vallée du Douro au Portugal?

mars 10, 2024

Surplombant l’élégant fleuve Douro, bordée de pentes vertigineuses parsemées de terrasses de vignobles, se trouve l’une des régions viticoles les plus anciennes et les plus belles du monde : la vallée du Douro. Située dans le nord du Portugal, cette région est célèbre pour sa production de Porto, un vin fortifié aux arômes intenses. De la ville romantique de Pinhão jusqu’à la pittoresque Régua, un voyage en voiture dans la vallée du Douro est une véritable immersion dans une mosaïque de paysages époustouflants et de saveurs uniques. Alors, comment explorer les vignobles en terrasses de la vallée du Douro au Portugal ? Suivez le guide!

Embark on a Journey through the Douro Valley

Commencer votre voyage à Porto, la deuxième plus grande ville du Portugal, est une excellente façon de comprendre l’importance du vin dans la culture portugaise. Cette ville historique, connue pour ses caves à vin, est le point de départ idéal pour votre aventure à travers la vallée du Douro.

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Prenez la route vers l’est, en suivant le cours du fleuve Douro. Vous serez éblouis par la beauté des paysages, entre collines verdoyantes et vignobles à perte de vue. Ne manquez pas de faire une halte à Peso da Régua, souvent simplement appelée Régua, la "capitale" non-officielle de la région du Douro.

Visiter les Quintas de la Vallée du Douro

Les quintas, ou domaines viticoles, sont l’âme de la vallée du Douro. Ces vastes propriétés, souvent familiales, produisent certains des meilleurs vins du Portugal. La visite d’une quinta est une expérience immersive, où vous pouvez voir de près le processus de vinification et déguster les vins directement à la source.

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La Quinta do Crasto à Sabrosa, est particulièrement intéressante pour sa vue imprenable sur le fleuve Douro. Avec son emplacement privilégié, elle offre une vue à couper le souffle sur les vignobles en terrasses et le fleuve. La dégustation de leurs vins est un véritable voyage sensoriel, où le goût de chaque cépage est mis en valeur.

Séjourner dans la ville de Pinhão

Située au cœur de la vallée du Douro, Pinhão est une petite ville pittoresque entourée de vignobles. C’est une étape incontournable lors de votre voyage dans le Douro. Ici, vous pourrez vous détendre dans l’un des nombreux hôtels de charme ou maisons d’hôtes, déguster de délicieux plats locaux et profiter de la magnifique vue sur le fleuve Douro.

Pinhão est aussi un point de départ stratégique pour des excursions vers les vignobles environnants. De plus, la gare de la ville présente un attrait particulier avec ses magnifiques azulejos (carreaux de céramique peints à la main) qui racontent l’histoire de la région.

Explorer le Douro en voiture

L’option la plus flexible pour explorer la vallée du Douro est de louer une voiture. Vous pourrez ainsi vous arrêter où bon vous semble, prendre le temps de profiter des paysages et visiter les vignobles à votre rythme. La route N-222, qui serpente le long du fleuve Douro, est l’une des plus belles du monde. Elle offre des vues panoramiques à couper le souffle et de nombreux points de vue pour immortaliser votre voyage.

Pour une expérience plus authentique, envisagez de louer une voiture classique, comme une Fiat 500, qui ajoutera une touche de charme à votre voyage.

Partir en croisière sur le fleuve Douro

Enfin, pourquoi ne pas explorer la vallée du Douro depuis l’eau ? Plusieurs compagnies proposent des croisières sur le fleuve Douro, allant de quelques heures à plusieurs jours. C’est une excellente façon de voir la région sous un angle différent et de profiter d’une perspective unique sur les vignobles en terrasses.

Ces croisières offrent également l’opportunité de déguster des vins locaux tout en admirant le paysage. Certaines incluent même des arrêts dans des quintas pour des visites et des dégustations.

En somme, la vallée du Douro, avec ses paysages à couper le souffle, ses vins de renommée mondiale et son charme authentique, est une destination incontournable pour les amateurs de vins et de paysages pittoresques. Qu’il s’agisse d’un road trip en voiture, d’un séjour à Pinhão ou d’une croisière sur le Douro, chaque voyage est une expérience unique dans cette région viticole exceptionnelle.

Découverte des vins de la vallée du Douro

Un voyage à travers la vallée du Douro ne serait pas complet sans une dégustation des vins de la région. Cette région du nord du Portugal est réputée pour ses vins de Porto, des vins fortifiés élégants et complexes qui sont appréciés dans le monde entier.

Les vins de la vallée du Douro sont produits à partir de plusieurs cépages indigènes, dont le Touriga Nacional, le Touriga Franca, le Tinta Roriz et le Tinta Cão. Chaque cépage apporte ses propres arômes et saveurs, contribuant à la complexité et à la richesse des vins de la région.

De nombreuses quintas dans la vallée du Douro proposent des dégustations de vins sur place, vous offrant l’occasion de goûter à leur production tout en profitant de la vue sur les vignobles en terrasse. Profitez de cette occasion pour essayer les vins rouges, blancs et rosés de la région, ainsi que les vins de Porto traditionnels.

Parmi les quintas notables de la région, citons la Quinta do Vallado à Peso da Régua, la Quinta de la Rosa à Pinhão, et la Quinta do Tedo à Folgosa. Chacune de ces propriétés offre une expérience de dégustation unique, avec des vins qui reflètent le terroir et le savoir-faire de la vallée du Douro.

Les panoramas époustouflants de la Serra da Estrela

Perché sur les hauteurs de la vallée du Douro, le parc naturel de la Serra da Estrela offre des panoramas à couper le souffle sur la région. Ce massif montagneux, le plus haut du Portugal continental, est une destination prisée des randonneurs et des amoureux de la nature.

Les routes sinueuses qui serpentent à travers la Serra da Estrela sont ponctuées de miradors offrant des vues spectaculaires sur la vallée du Douro et les vignobles en terrasses. Le Miradouro de São Leonardo de Galafura, près de Peso da Régua, et le Miradouro de Casal de Loivos, près de Pinhão, sont particulièrement recommandés.

Dans la Serra da Estrela, vous découvrirez également des villages pittoresques comme Vale de Mendiz, Vila Nova de Foz Côa et Vila Real, où vous pourrez faire une pause pour déguster une cuisine locale savoureuse et rencontrer les habitants chaleureux.

Si vous avez le temps, ne manquez pas de visiter le point culminant de la Serra da Estrela, la Torre, qui se situe à une altitude de 1 993 mètres. Par temps clair, la vue depuis le sommet est tout simplement phénoménale.

Conclusion : la vallée du Douro, une expérience inoubliable

En somme, la vallée du Douro au Portugal offre une expérience riche et variée pour les amateurs de vin et de paysages à couper le souffle. Que vous exploriez la région en voiture, en bateau, ou à pied, vous serez émerveillés par la beauté des vignobles en terrasses, le charme des quintas, et la richesse des vins locaux.

N’oubliez pas de prendre le temps de savourer chaque moment de votre voyage : admirez l’éclat doré du soleil sur le fleuve Douro, sentez le parfum des vignes à la tombée du jour, écoutez le silence paisible des collines, et bien sûr, dégustez les vins exquis de la vallée du Douro.

Alors, qu’attendez-vous pour planifier votre voyage dans cette merveilleuse région viticole du nord du Portugal ? La vallée du Douro vous attend, avec ses délices œnologiques, ses panoramas époustouflants et son héritage culturel riche et authentique. Une chose est sûre : votre voyage dans la vallée du Douro restera gravé dans votre mémoire à jamais.